Experimentos psicologicos en animales

3 Experimentos psicológicos en animales

La psicología no sería la disciplina que es ahora sino fuera por los incontables experimentos que se han realizado en su nombre.

Realizados para tratar de descifrar la mente y el comportamiento, no solo humano, sino también animal.

La psicología experimental es una rama relativamente joven de la psicología en comparación con otras. Sus primeros aportes surgieron a mediados del siglo XIX.

Uso de animales en psicología

Los experimentos psicologicos en animales son muy comunes y se hacen para conocer las reacciones de estos ante fármacos, técnicas, entornos nuevos, etc.

La información que se recaba sirve para saber si dichas pruebas podrían realizarse de manera segura en humanos.

Actualmente los experimentos psicológicos en animales están regulados y son llevados a cabo en entornos controlados.

A continuación te dejo tres ejemplos de experimentos psicologicos con animales algo inquietantes.

Indefensión aprendida en perros

En 1965 los psicólogos Mark Seligman y Steve Maier desarrollaron un experimento psicológico que dio origen al término de indefensión aprendida.

Se trata de un modelo de comportamiento originado cuando un sujeto no es capaz de reaccionar ante situaciones caóticas o dolorosas.

Mostrando pasividad e inhibición al creer que no tiene ningún control sobre el ambiente.

El experimento psicológico se llevó a cabo en dos grupos de perros a los cuales les suministraban descargas eléctricas.

El primer grupo tenía la posibilidad de cortar las descargas al presionar una palanca o escapar del área de shock.

El segundo grupo no podía hacer nada, las descargas no cesarían con nada y no podían escapar.

Indefension aprendida en perros

Diagrama que representa el experimento psicológico de la indefensión aprendida en perros

Durante el experimento, el primer grupo de perros mostró siempre un estado de alerta; mientras el segundo grupo desarrollo una conducta nerviosa, de estrés, ansiedad e incluso hasta depresión.

En este punto del experimento este segundo grupo había desarrollado la indefensión aprendida.

Los perros asimilaron que las descargas no dependían de su comportamiento y eran inevitables.

Más tarde, los perros de este grupo fueron colocados en el área del primero, donde se encontraba la palanca y existía la posibilidad de saltar del área.

Sin embargo el comportamiento fue el mismo, ellos simplemente aceptaban las descargas sin intentar detenerlas o evadirlas; reforzando la indefensión aprendida.

El pozo de la desesperación

Harry Harlow es conocido por sus experimentos psicologicos en animales, de los cuales desarrollo sus teorías relacionadas al apego maternal y el desarrollo social.

Algunos de sus experimentos fueron llamados de manera terrible como “la madre falsa”, “el pozo de la desesperación” o “el potro de la violaciones”.

Alrededor de 1960 Harlow desarrollo su experimento llamado el “pozo de la desesperación”.

El experimento consistía en aislar a simios completamente en pequeñas celdas y liberarlos luego de cierto tiempo. Para después juntarlos con otros simios y estudiar su forma de interactuar tras el aislamiento.

El tiempo que pasaban allí era distinto para cada uno (podrían ser días, meses, o hasta un año entero).

Experimento psicologico en monos

Bebé mono Rhesus en una cámara de aislamiento de Harry Harlow. La fotografía fue tomada cuando la puerta de la cámara se levantó por primera vez después de medio año de “aislamiento total”. (Imagen de Williams & Williams Co. vía Wikipedia)

Al pasar cierto tiempo encerrados, los animales desarrollaban problemas de estrés, ansiedad y hasta depresión.

Cuando los monos eran de nuevo liberados y como era de esperarse, desarrollaron trastornos sociales.

Como la falta de interés en interactuar o incluso la no atracción por el sexo opuesto.

Este experimento psicologico es considerado uno de los más crueles realizados en animales.

Incluso, el Movimiento de Liberación Animal en los EE.UU. surgió como resultado de los experimentos psicologicos en animales de Harlow.

El proyecto paloma de Skinner

Quizas te interese: Biografía de BF Skinner

BF Skinner es muy conocido en el ámbito por sus experimentos psicologicos en animales.

Especialmente el llamado “caja de Skinner”, donde experimentaba con ratas y aplicaba toda su teoría conductista.

Pero uno de los experimentos menos conocidos es el “Proyecto Paloma”.

En 1939, con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, Skinner desarrollo el “proyecto paloma”, trabajando en conjunto con militares estadounidenses.

El proyecto consistía básicamente en un sistema de misiles guiados mediante palomas.

Skinner aplico todos sus estudios conductistas para desarrollar un nuevo modelo de comportamiento en las palomas.

Logro que estas aprendieran a seguir siluetas de barcos para reaccionar ante estos mediante picoteos.

Los picoteos a su vez, trasmitían señales a los controles de vuelo del misil, guiándolos hacia el objetivo.

Proyecto paloma de Skinner

Fotografía del proyecto paloma de Skinner. (Imagen de University of Central Arkansas vía IQ-Zoo)

Cada paloma seguía solamente la figura aprendida (barcos) y no hacían caso a elementos distractores (nubes o humo).

Finalmente el proyecto sería cancelado al resultar grotesco y no ser tomado en serio por los militares de esa época.

Pero fue sin duda fue uno de los primeros experimentos psicologicos con animales destinados a la guerra.

¿Cuál de estos experimentos psicologicos en animales te impacto más?

Deja un comentario